הגבול של אוסטרליה נפתח מחדש למבקרים בינלאומיים

אוסטרליה פתחה מחדש את הגבול הבינלאומי שלה לראשונה מזה כמעט שנתיים, והביאה מפגשים משפחתיים משמחים ודחיפה לתיירות.

 

המדינה הטילה כמה מאיסורי הנסיעה המחמירים בעולם לאחר שסגרה את עצמה במרץ 2020 עקב קוביד.

 

אוסטרלים וכמה אחרים הורשו לחזור מסוף השנה שעברה, אבל רוב הזרים נאלצו לחכות.

 

היו מפגשים מעוררי דמעות בנמל התעופה של סידני ביום שני, כאשר מאות אנשים החלו להגיע בטיסות.

 

ילדה צעירה אחת, שרלוט, חלקה חיבוק רגשי עם סבה. היא אמרה לרשת ניין המקומית: "התגעגעתי אליו כל כך הרבה וחיכיתי לטיול הזה כל כך הרבה זמן".

 

מבקרים עם חיסון שני אינם צריכים להסגר, אך מטיילים לא מחוסנים חייבים לעשות זאת במלון עד 14 יום על חשבונם.

 

יותר מ-50 טיסות בינלאומיות היו אמורות לנחות ביום שני. נוסעים יכולים להיכנס לכל המדינות פרט למערב אוסטרליה, שנשארת סגורה עד 3 במרץ ותידרש לחיסון שלישי.

 

"איזו בשורה נפלאה ונפלאה לענף התיירות שלנו ול-660,000 המועסקים בו", אמר שר המסחר, התיירות וההשקעות דן טהן.

לאוסטרליה היו כ-9.5 מיליון מבקרים בחו"ל בשנת 2019. מר טהאן אמר שהוא מקווה להתאוששות חזקה במגזר התיירות, שנפגע גם מאיסורי נסיעה מקומיים.

 

הצעדים המחמירים של המדינה גררו ביקורת על הפרדת משפחות וחניקת עסקים, אך הם יוחסו גם במניעת מקרי מוות רבים לפני שהחיסונים היו זמינים. באוסטרליה היו כ-4,900 מקרי מוות מקוביד.

חיזוק המורל למפעילי התיירות

כמו הזריחה, שחר הקואלה היא סימן לזמנים בהירים יותר לפני תעשיית התיירות המצומצמת של אוסטרליה.

 

היא אחת האטרקציות הכוכבות בפארק חיות הבר Featherdale בסידני. תיירים בינלאומיים היו נשמת אפה והיוו שני שלישים מהכנסותיה לפני שגבולות אוסטרליה נסגרו.

 

מבקרים מקומיים עזרו לשמור על הפארק צף, אבל הפתיחה מחדש של גבולות אוסטרליה היא רגע גדול.

 

"העובדה שאנחנו באמת יכולים להתחיל לקבל את פני האנשים בחזרה תעשה הרבה למורל שלנו", אמר מנכ"ל הפארק, צ'אד סטייפלס.

 

אבל בעוד שיש אופטימיות לגבי העתיד, בעיירת התיירות ליורה שבמורשת עולמית-ההרים הכחולים ישנה גם זהירות מלצפות ליותר מדי, מוקדם מדי.

 

"זו לא הולכת להיות התאוששות קסם", אמר Careem Angel, מ-Josophan's Fine Chocolates.

 

בנייה מחדש של תעשיית הנסיעות של אוסטרליה שמגלגלת מיליארדי דולרים ייקח זמן.