היפוכונדרים: למה זה לא תמיד רק בראש

עבור אנשים מסוימים, עצם הבדיקה אם יש להם מחלה יכולה לגרום להם להרגיש גרוע יותר. ייתכן שקוביד החמיר את המצב.

 

לפני כשנה, בזמן מקלחת הבוקר שלי, הרגשתי גוש קטן ועגול מתחת לבית השחי. זה הרגיש קשה, כמו שריר, אבל השתנה כשלחצתי למטה – קצת כמו חמאה קרה מתחת לעור.

 

לא יכולתי שלא לחפש בגוגל את המראה של גושים – ובזכות מיקומו, התקבעתי ברעיון שאולי יש לי את השלבים הראשונים של לוקמיה. אז התחילו לי תסמינים אחרים: גיליתי שכל הגוף שלי כואב ועייף, והתחלתי לרדת במשקל באופן בלתי מוסבר.

 

רופא המשפחה שלי המליץ ​​לי לעבור בדיקת אולטרסאונד, ועד שגיליתי את התוצאות, הייתי בטוח שאני עומד לשמוע את החדשות הכי גרועות. אז אתם יכולים לדמיין את ההקלה שלי כשהטכנאי אמר לי שזו רק ליפומה – גידול שפיר, העשוי מתאי שומן, שלא מהווה איום רציני על הבריאות שלי. כמעט ברגע שגיליתי, כל הכאבים האלה נעלמו, ועד מהרה התחלתי לחזור למשקל הקודם.

 

הפרק היה החוויה הראשונה שלי – ועד כה היחידה שלי – של חרדת מחלה (או בריאות). על פי המחקר האחרון, לפחות 6% מהאנשים יחוו את המצב במהלך חייהם.

 

למרות שעדיין אין לנו נתונים סטטיסטיים מעודכנים, ייתכן שמספר זה גדל במהירות במהלך המגיפה. עם מחזור חדשות מתמשך המדגיש את הסימפטומים והסכנות של הנגיף, טבעי להרגיש רמה מסוימת של עיסוק בזיהום אפשרי. אבל עבור חלק מהאנשים הפחד מהנגיף היה מכלל כל כולו, והגיע לשיא בזמן שהם ממתינים לתוצאות של זרימה לרוחב או בדיקת PCR.

 

המגיפה עלולה גם להחמיר את החרדות לגבי מצבים אחרים. "אני חושד שחרדת הבריאות עלתה במידה ניכרת במהלך המגיפה, לא מעט בגלל שלאנשים היה יותר זמן להרהר ולהרהר בסימפטומים שלהם", אומר פיטר טייר, פרופסור לפסיכיאטריה קהילתית באימפריאל קולג' בלונדון.

 

זה אולי לא מקרי שהאפיזודה שלי התרחשה במהלך סגר, כשלא הצלחתי לבקר חברים שאולי הסיחו את דעתי, וכשידעתי שתגביל את הגישה לטיפול רפואי, אם היה צורך בכך.

 

השנתיים האחרונות הראו שמעולם לא היה צורך גדול יותר במודעות לגבי חרדת מחלה וניהולה.

 

היפוכונדריה

 

ההבנה שלנו של חרדת מחלה מסמנת סטייה עצומה מההשקפה ההיסטורית של המצב, שהיה ידוע בעבר כ"היפוכונדריה".

 

האנשים הסובלים מהפרעה זו כונו היפוכונדרים, ולעתים קרובות זלזלו בהם וללעגו כבזבזני זמן. פרשנים רבים טענו ש"הבאר המודאגים" פשוט רצו להוסיף קצת דרמה לחייהם. "זה נחשב קצת בדיחה", אומר טייר. "ההנחה הייתה שהאנשים האלה פשוט אהבו לדבר על התלונות שלהם".