האיים הקטנטנים המובילים את המעבר הירוק

קהילות איים קטנות היו לעתים קרובות חלוצות לקיימות ולפעולת אקלים. האם הם תמונת מצב של עתיד ירוק יותר, או הסחת דעת מבעיות גדולות יותר במקומות אחרים?

 

ממש ליד החוף הצפוני של צפון אירלנד, במים הצוננים של האוקיינוס ​​האטלנטי, שוכן אי קטנטן בצורת L בשם Rathlin. חיים בו כ-160 איש. חשמל ראשי הגיע לראתלין רק בתחילת שנות ה-90, עם הקמת שלוש טורבינות רוח.

 

האנרגיה הנקייה הזו הגיעה מהרוח הקיימת כמעט תמיד, הנושבת בעקשנות מעל רתלין והלאה לכיוון אירלנד ובריטניה. אבל כפי שמסביר מייקל ססיל, יו"ר איגוד הפיתוח והקהילה של Rathlin, הטורבינות לא החזיקו מעמד. לאחר כ-10 שנים, הם נפלו למוות. "לא הצלחנו להשיג חלקים, לא הצלחנו לבצע תחזוקה עליהם", הוא משחזר.

 

המשמעות הייתה לחזור לגנראטורי דיזל בעלי פליטות גבוהות. ולמרות שראתלין חובר לבסוף לרשת החשמל הראשית של צפון אירלנד ב-2007, חלומם של תושבי האי להחיות את כוח הרוח ולנקות את אספקת האנרגיה שלה חזק מאי פעם היום.

 

עד 2030, Rathlin רוצה להיות אי נייטרלי פחמן, ללכת בעקבות עשרות איים קטנים ברחבי העולם לקחת את המאבק בשינויי האקלים לידיים שלהם על ידי אימוץ אנרגיה מתחדשת, כלי רכב חשמליים וקיימות.

 

אם להזכיר כמה, יש את האי הדני סמסו, המסתמך על אנרגיית רוח ומקורות מתחדשים אחרים עבור חשמל וחום. או טילוס ביוון, שהיה האי הראשון במדינה שהפך לעצמאי באנרגיה. או ג'ג'ו, אי הנופש הדרום קוריאני, שכמו רתלין, שואף להיות פחמן ניטרלי עד סוף העשור.

 

יש האומרים שהאיים הירוקים האלה או "איים אקולוגיים" הם דוגמאות נוצצות. הם מדגימים את כוחן של קהילות קטנות ופועלים כמשואות המאירות את הדרך לעולם פחות תלוי בדלק מאובנים.

 

אבל אחרים טוענים שאיים של כמה מאות או כמה אלפי תושבים הם רק טיפות בים כאשר נדרש שינוי עולמי מהיר. גרוע מכך, הדוגמאות הטובות הללו עשויות להסיח את דעתם של תושבי היבשת מהאחריות שלהם לגבי שינויי אקלים. האם איים אקולוגיים הם רק בזבוז זמן?

 

כמו ברוב פינות העולם, תושבי Rathlin מודעים יותר ויותר לאיומים הנשקפים משינויי האקלים ומקריסת המגוון הביולוגי.

 

"אנחנו רואים את הסערות מתגברות, אנחנו רואים את הירידה במלאי הדגים, את הירידה בחיי הציפורים מסביב לאי", אומר ססיל.

 

אבל הקהילה של רתלין, למרות גודלה, מוכנה לקחת את העניינים לידיה. זה ב-DNA של האנשים, מוסיף ססיל: "יש גאווה באי, גאווה בחוסן של האוכלוסייה הילידית ואיך אנחנו מתמודדים עם מה שהטבע זורק עלינו".